Narciso Cerezo

Tecnología y emprendizaje

Septiembre del 2006

Tocapelotas 2.0

Modo sarcástico on.
Si he de hacer caso a Juan Tomás, supongo que debería considerarme un "tocapelotas 2.0", aunque ya lo he avisado en entradas anteriores.
Cito textualmente:

Igual que es una realidad la web2.0, me da igual lo que digan los tocapelotas habituales...

A mi sin embargo, no me parece bien esta aproximación de Juan Tomás, y más aún viniendo de quien viene.
Fundamentalmente lo digo por el tono de insulto que creo que tiene la palabra tocapelotas usada en esa frase.
Está claro, unos creen que hay Web 2.0 y otros creemos que se trata de una simple evolución de la web, si queréis le ponemos también número de versión y le llamamos Web 1.2, o como mucho Web 1.5.
Yo trato de respetar la opinión de los demás y no usar insultos como norma, pero bueno, a mi también se me va la pelota de vez en cuando.
Un fin de semana de estos voy a tener que hacer un agregador o algo así, a ver si empiezo a ser cool ;-)
El consuelo que me queda es que supongo que estoy en el mismo saco de incrédulos que David Hornick o Joel.
Modo sarcástico off.

Cambio de imagen

Hoy he cambiado el diseño del blog. El que había me resultaba algo soso, la verdad, y aunque me gustan más los diseños extensibles como el de antes que los fijos como el nuevo, hay que reconocer que algo más vistoso si que es.
Lo de que sea extensible ya lo arreglaré con el tiempo, así como alguna cosilla que no acaba de cuadrar.
Los créditos deben ir para el autor de la plantilla de wordpress que he cogido como base.

Startups y los Miembros del Consejo de Asesores

Con permiso de su autor, hoy voy a actuar como traductor de un post que me ha parecido muy interesante en OnStartups.com. Como mi trabajo no es el de traductor, es muy probable que la traducción sea mejorable.
La traducción la hago con permiso de su autor, así que aunque la licencia de este blog es de tipo Creative Commons, la que aplica es la de origen, y esta reserva todos los derechos. Mi único mérito en esto es hacerlo un poco más accesible para aquellos que no dominan el inglés. El original está escrito en primera persona, y he querido mantener esa misma orientación, pero evidentemente no me hace referencia a mi, sino a Dharmesh Shah, su autor original.

Si eres un emprendedor y has pensado en formar un consejo de asesores, estos consejos pueden ser de utilidad:

He estado en ambos lados de la ecuación entre emprendedores y asesores. Como fundador de una startup, he pedido a gente que formara parte de mi consejo de asesores. También me han pedido que sea asesor en otras startups.

En primer lugar hay que resumir las dos razones principales por las cuales pondrías a alguien en tu consejo de asesores (puede aplicar una o ambas):
  1. Valor de su consejo:  La persona a la que invitas tiene experiencia y conocimientos y puede actuar como un consejero para tu startup.
  1. Valor de su marca:  La persona a la que invitas tiene una "marca" personal de reconocimiento y credibilidad. Poniendo a esta persona en tu consejo de asesores esperas que parte de esa credibilidad se "pegue" a tu empresa.
No hay nada malo en la segunda opción, pero yo diría que siempre que sea posible, tus asesores deberían ser realmente asesores (y no solo un nombre en tu página web).

Habiendo dicho esto, he aquí algunos razonamientos más sobre el tema. Estoy escribiendo desde la perspectiva del emprendedor (pero aderezada con parte de mi experiencia como asesor).
  1. No se trata de las acciones:  Es habitual ofrecer a los miembros del consejo de asesores un porcentaje de las acciones de la empresa (y nada habitual pagarles en metálico). Pero la cantidad de acciones ofrecidas normalmente es tan baja que es poco probable que un asesor quiera unirse a tu consejo sólo por esto. Pongamos un breve ejemplo. Digamos que ofreces a un experimentado emprendedor de tu sector que forme parte de tu consejo por un 0,1% de las acciones. Incluso si tu empresa fuera después adquirida por 100 millones de dólares en cinco años, como seguramente habrías emitido más acciones por el camino (probablemente para dar entrada a capital), el 0,1% del asesor se habría diluido bastante. Al final, probablemente cobraría menos de 100.000 dólares. Eso no es que no sea significativo en términos absolutos, pero si lo es en contraposición al riesgo asociado (la probabilidad de que vendas por 100 millones no es 100%). En resumen, la mayoría de los asesores saben que la participación que obtienen no vale tanto.
  1. Se respetuoso:  En la mayor parte de los casos, los que se unan a tu consejo de asesores lo hacen simplemente porque quieren ayudar. Como digo arriba, la compensación real que obtienen por su tiempo es bastante nominal. Desde la perspectiva de hacer "imagen de marca", el valor que obtienen por sentarse en tu consejo de asesores es mucho menor que el que tu obtienes de ellos. Es importante reconocer esto y ser respetuoso con su tiempo y situación.
  1. Se Razonable:  He visto varios fundadores de startups reclutar asesores, darles un pequeño número de acciones y esperar el mundo a cambio. Simplemente porque alguien entre en tu consejo de asesores (y le des unas acciones testimoniales, casi honoríficas) no significa que vayan a abrirte su red de contactos, que te vayan a buscar clientes iniciales o que te vayan a presentar a inversores potenciales. Por supuesto, puede que hagan todas estas cosas, pero cada situación es diferente. Se realista y razonable con lo que esperas.
  1. Sin responsabilidad:  Al contrario que el consejo directivo, un consejo de asesores no tiene ninguna autoridad para tomar decisiones y, por tanto, ninguna responsabilidad. Su rol es simplemente actuar como un consejero. Cuanto consejo obtengas de ellos - y que haces con el, es algo que sólo depende de ti.
  1. Asesores Informales:  Algunos puede declinar tu oferta de entrar formalmente en tu consejo de asesores (a cambio de unas acciones testimoniales), pero puede que a pesar de ello estén dispuestos a ayudarte de una forma ad-hoc. Yo hago esto muchas veces. Mi razonamiento al respecto es que al aceptar un rol formal (y tomar una parte menor del accionariado), siento que tengo cierta obligación de hacer algo realmente. (He declinado las acciones como asesor formal simplemente por que no quiero la obligación asociada). En estos casos, es posible aún conseguir ayuda. Desarrolla algún tipo de relación informal con el asesor para que, según su situación, pueda ayudarte puntualmente.
Por supuesto, nadie dice que tengas que tener un consejo de asesores. Es algo que depende exclusivamente de ti. Personalmente, creo que hay valor en ellos, pero requiere un poco de esfuerzo y energía, y obtener un valor real puede ser un auténtico reto en ocasiones. ¿Qué piensas? ¿Has creado un consejo de asesores para tu startup? Si es así, ¿Cual ha sido tu experiencia?


Actualización: Para el que tenga interés, apunto algunos artículos más sobre el tema, aunque están también en inglés y no me veo hoy con fuerzas para traducir más :)

Ross Mayfield: Advisorship
BusinessWeek: Going by the Board
The Digitalyst: Advisory Boards

Iluminados 2.0

¿Hay vida fuera de la blogosfera?
Ya dije que hablaría un poco sobre los iluminados, y resulta que he leido algunas cosas ultimamente que me han vuelto a hacer pensar en el tema. No es que me preocupen los iluminados en si mismos, sino las consecuencias cíclicas de sus poco razonados comportamientos.
Por eso he pensado que un poco de historia no vendría mal, ya se sabe aquello de "quienes no conocen su historia están condenados a repetirla", así que haré de mosca cojonera desde este mi pequeño púlpito para recordarlo.
Allá por el año 1969 comenzó a funcionar la red ARPANET entre las unidades de UCLA y Stanford, aunque la cosa se empezó a fraguar algo antes. Esta red tenía como misión interconectar diversos organismos oficiales para intercambiar información, y fue el germen del que saldría algo más tarde Internet, una red de redes heterogénea mediante la cual se podía compartir información de forma transparente al medio físico de transferencia de los datos.
En 1972 se definió el correo electrónico, y en 1973 el protocolo FTP. Ambos destinados al intercambio de información.
Bastante tiempo después surgió la Web, que mucha gente confunde con Internet por ser sin duda el protocolo más conocido y el que ha dado lugar a la explosión de Internet como fenómeno comunicativo de masas. Concretamente en 1989.
En 1990 entré en la universidad, en aquel entonces usábamos ftp, email e IRC para comunicarnos con gente del otro lado del mundo, intercambiar información y pasar un buen rato aprendiendo.
En 1993 Mosaic hizo su aparición, y poco después Netscape Navigator, donde de verdad empezó la verdadera revolución de la Web.
En 1996 empecé a trabajar, y la red como la conocemos hoy era ya una realidad, donde empezaban a florecer incluso los negocios animados por un canal de comunicación tan rápido, barato y eficiente que abría nuevas puertas hacia negocios cada vez más globales.
Aquí se empezaba ya a fraguar la burbuja, surgían las "empresas de Internet" como hongos, los inversores enloquecidos ponían grandes sumas de dinero en empresas que en realidad no eran emrpesas pues no tenían un verdadero plan para ganar dinero.
En este punto se subieron al carro los Iluminados 1.0, la mayoría hacían otras cosas antes de este boom, y se animaron a probar suerte visto el desmadre de sueldos y comodidades que proliferaban en muchas de estas "empresas de Internet". Sillones con masaje, masajistas de verdad, fiestas cada tres por cuatro, rollito cuasi-hippie.
Uno de estos iluminados fue a parar a BtoBFactory, y aunque en la práctica mucho de su trabajo dependía de mi, funcionalmente dependía directamente del que también era mi jefe en aquel momento.
El 11 de Septiembre de 2001 fue la puntilla final para que la burbuja estallase, aunque la decadencia se notaba, aquello fue el comienzo del fin de aquella época de inversiones absurdas y gastos desenfrenados. Y llegaron los recortes, claro.
Por imposición de la directiva, mi jefe tenía que despedir al más prescindible y contratar otro en su lugar a un precio mucho más ventajoso, y el elegido fue este Iluminado. Mi jefe lo pasó fatal, los días previos al despido se veía el malestar en su cara aunque no dejara que en general se notara.
Cuando finalmente le comunicó el despido, no se lo tomó muy bien, claro. Pero la gracia del asunto es que este Iluminado, desde el paro nos envió un email a los pocos días, dirigido al director, al consejero delegado, a todos los directores de los demás departamentos y con copia a mi jefe y a mi. En este correo nos ponía verdes a mi jefe y a mi, nos tachaba de advenedizos que habían acabado con la época dorada de Internet y no se cuantas cosas más.
En este punto a mi me terminó de cansar, pues mi jefe y yo le habíamos defendido durante meses de los ataques de la junta directiva a la que se quejaba. Así que aprovechando que en ese momento yo era el de menor responsabilidad implicado, me tomé la libertad de contestarle aclarándole la situación y poniéndole en su sitio. Somos muchos los que estábamos usando internet antes de la World Wide Web, los que decidimos hacer de esto nuestro modo de vida, los que vimos como estos verdaderos advenedizos destrozaban lo que hasta entonces era una profesión bien remunerada, como para encima aguantar esas tonterías. Por cierto, lo último que he sabido es que trabajaba de guarda jurado, con todos los respetos para la profesión. Lo digo simplemente para ilustrar que igual que vino se fue, y lo cierto es que lo siento por el, se equivocó desde el principio, y eso que me caía bien.
Las cosas en estos años parecían ir normalizándose un poco, acercándose hacia el punto de equilibrio desde el desenfreno inicial y el posterior rechazo frontal a todo lo ".com".
De entonces quedaron Amazon, Yahoo! e eBay, empresas que desde el principio tenían claro cual era su negocio y cómo debían invertir.
Y ahora surgen los Blog, gran herramienta que me gusta pero que se está convirtiendo en el nido de los Iluminados versión 2.0. Rogelio ya lo describió bien en la sala de los espejos.
Estos Iluminados creen que existe algo llamado Web 2.0, y además asimilan que es igual a Blogs + Feeds + Agregadores varios. Se pasan el rato hablando los unos de los otros como si no existiera otra cosa, e incluso empiezan a hacer cábalas con la venta de las "empresas de Internet", basándose en el número de usuarios registrados y mandangas varias.
Vamos a ver, que el valor de una empresa se mide por otros factores. Yo no soy un experto ni mucho menos, pero lo de los usuarios ya me lo se.
Ejemplo, empresa de Internet (1.0) que el segundo día tenía 35.000 usuarios registrados. Clientes: 0. Los 35.000 eran un simple volcado de los usuarios de su accionista mayoritario, pero los usuarios ni siquiera sabían que la empresa existía. ¿Que valor tiene eso? Pues ninguno.
Despertad, hombre, que los blog están muy bien, son una herramienta muy buena, pero ya está. Indudablemente son algo que ha causado sensación en ciertos círculos, pero no tienen nada que ver con negocio ni mucho menos con innovación.
Cuando la moda se pasé, muchos volverán a lo que hacían, mientras, otros seguiremos por aquí, como siempre. Haciendo lo mismo o quizás otra cosa, no lo se, pero aquí. Y lo que quisiéramos es que la onda expansiva de esta chorrada 2.0 nos afecte lo menos posible.
En resumen, que las empresas no son "de Internet", que Internet es un gran medio de comunicación y un gran vehículo para los negocios, y que la innovación tiene que ver con hacer cosas nuevas, con crear, con hacer cosas que no se hacían antes o hacerlas de forma novedosa y mejor.
Igual me equivoco y lo único que va a triunfar en esta etapa es lo que esté relacionado con los blogs, pero sinceramente espero que no sea así. Que triunfen los que se lo merezcan, estén en el ámbito que estén.
Y que conste que todo esto lo digo sin acritud, que cada cual se divierta como le parezca y se gane la vida como más le guste, pero hay que poner un poco de sensatez que si no se nos va de las manos otra vez.

Una de startup 2.0

Esta entrada va a ser un collage de diferentes cosas que tienen relación entre si, aunque quizás algo difusa en ciertos puntos, es como cuando en tu cabeza empiezas pensando sobre el precio del pan y tu mente, en una rápida sucesión de asociaciones, termina pensando en lo bien que lo pasaste en la playa hace un mes.
Así que obligadamente tengo que empezar por anunciar algo que ya he posteado desde el blog de Elondra, y es que SIMO nos ha seleccionado para participar en el Vivero en la próxima edición de SIMO 2006. Para el que no lo sepa, SIMO este año va a tener unas cuantas novedades, aunque desde mi sesgado punto de vista la más importante es el Vivero: una zona destinada a empresas de menos de dos años con productos innovadores en el ábmito de las tecnologías de la información y que estén listos para salir al mercado, vamos que no sean humo.
SIMO ofrece un stand gratuito y presencia en los medios de la feria y comunicaciones de prensa. Nada desdeñable y una gran oportunidad que no me cansaré de agradecer.
Sin duda el valor que tiene esto para mi es mayor que el propio material del stand y la promoción, porque significa que un grupo de personas de peso en el panorama nacional de las TI y la SI ha creido que nuestro producto es interesante, innovador y que tiene futuro. Ni que decir tiene que todo eso nosotros ya lo creemos, sino no estaríamos aquí, pero este tipo de avales son importantes y reconfortantes.
Quien sabe, igual un día de estos hasta merezco formar parte de alguna lista de influyentes. Lo cierto es que no es un objetivo ni mucho menos, aunque que narices, ¿a quién no le gusta el reconocimiento? Pero bueno, aún me queda un poco para poder estar en la misma lista que Rogelio o Martín. :)
Siguiendo con Loogic y Javier, ahora nos dice que Forobuscadores.com se ha puesto a la venta en eBay. Yo la verdad es que ya alucino con tanta tontería, y perdonadme, pero es que uno no puede crear una empresa para luego venderla en eBay como el que vende un dvd de segunda mano. Si de verdad estás comprometido con una empresa, te dejas las pestañas en ello, inviertes todo tu tiempo, esfuerzo, conocimiento y hasta los calzoncillos si hace falta. Si lo vendes en eBay es que no has invertido lo que deberías para sacarlo adelante o que ya estás muy desesperado.
Sin embargo, a mi lo que me parece en realidad es que estos se han leido los últimos artículos al respecto en OnStartups.com, como este en que habla de si es que nos va a hacer falta un StartupAuction.com, y han pensado "en la Burbuja 1.0 se vendían las empresas como churros a cualquier comprador de Terras, ahora las vacas están más flacas, así que sólo nos queda eBay para sacar unos dinerillos".
Desde luego, hay quien crea empresas con la única finalidad de venderlas, y les va bien, pero es que a mi eso no me va, la verdad, y menos en plan mercadillo de ocasión.
Yo estoy mucho más en la línea de los comentarios que hace Dharmesh en otro post anterior del que reflejo una parte tal cual:

If you"re running a startup, you shouldn"t have "other projects" that are demanding more of your time.  A startup is an all-consuming process.  If you start straddling multiple things, you"re almost predestined to fail.  It"s hard enough to get a startup off the ground when you"re totally focused on it.  It"s almost impossible if you"re juggling multiple projects.

Que traducido vendría a ser algo así como: "Si estás arrancando una empresa, no deberías tener otros proyectos que consuman tu tiempo. Una startup es un proceso que consume todo tu tiempo. Si empiezas a jugar con otras cosas, estás prácticamente predestinado a fallar. Ya es suficientemente difícil hacer que una startup triunfe cuando estás totalmente enfocado en ella. Si estás llevando otros proyectos es prácticamente imposible".
Vamos, que todo esto de las subastas de startups para mi sigue siendo parte de la Burbuja Web 2.0. Y es algo que me da mucha rabia, porque perjudica a muchos otros que tienen intención real de crear valor. ¿Pero quien en su sano juicio compraría un proyecto en el que sus propios creadores no creen? Sólo se salvan si lo que ocurre es que se les ha acabado la pasta, no pueden encontrar inversores, y necesitan recuperar parte de la inversión. Pero me da que no va a ser el caso de los que se apunten a este tren en su mayoría.
Entre los creadores de terras y los iluminados de la red me temo que tendremos hasta Burbuja 3.0, y como sigamos así esto no va a parar hasta que no estén llevando las riendas la generación para la que antes de Internet no había nada, porque para ellos será tan natural que no habrá 2.0 ni iluminados.
Y es que esto de los iluminados me recuerda a un ex-subordinado que tuve en mi aventura burbujera en el sch, que encima era de mi pueblo, ya lo comentaré algún otro día que esto está quedando un poco largo...

Disclaimer: Aunque creo que queda claro, soy el director y socio fundador de Elondra, así que evidentemente tengo intereses cuando hablo de Elondra o de BaseMovil, y aunque no pretendo hacer publicidad alguna de nada de esto, creo que resulta más que comprensible que algo que ocupa la mayor parte de mi tiempo constituya una parte importante de las cosas que me preocupan y sobre las que hablo.