Narciso Cerezo

Tecnología y emprendizaje

El próximo post será de tecnología

Bueno, o por lo menos uno de los próximos. Hace poco que he descubiero una herramienta open source (con dual licensing) que es muy buena. La estamos probando y parece claro que vamos a seguir en esa línea para la interfaz web de BaseMovil. Así que en uno de los próximos posts hablaré de nuevo de tecnología pura y dura :-)

El concepto de Innovación

Todos sabemos que no se debe basar un plan de negocio en las subvenciones, pero que hay que intentar acogerse a las que se pueda. No hay que desperdiciar recursos económicos.
Sin embargo, solicitar subvenciones tiene una parte que es como el laberinto del minotauro, como la parafernalia que rodea al te en Japón, como las escaleras de Martin Escher.
Desde el CEEI donde tenemos las oficinas de Elondra nos pasan los pliegos de condiciones de diferentes subvenciones, y ahora nos ayudan a través de una consultora especializada que te confecciona la documentación y te ayuda en su presentación. Hacen un buen trabajo, pero siempre chocamos en el mismo sitio: El Concepto de Innovación.
En lo que se refiere a las TIC, el gobierno (central, regional, etc) incide mucho en que es vital la incorporación de las TIC en la PYME, que hay que innovar en materia de TICs, y para ello da subvenciones.
Sin embargo, estas subvenciones suelen excluir explícitamente a las empresas de software, es decir subvencionan a quien aplica la innovación, pero no a quien la produce.
Las implicaciones de esta política son numerosas, pero sin duda la más evidente es que se está promocionando el uso de tecnología extranjera y coartando el desarrollo de tecnología española.
Si seguimos profundizando, eso nos lleva a que en la mayoría de los casos esto se traduce a software norteamericano, y generalmente software privativo y cerrado. No parece que case mucho con la política de favorecer el software libre y los estándares abiertos.
Si no se apoya el crecimiento temprano de las empresas de tecnologías de la información, nunca se creará ese tejido que todos dicen querer crear, ese que queda tan bien en la foto de los periódicos y en el telediario de las tres.
¿Cómo puede acceder una startup de software a subvenciones? Pues lo tiene muy complicado, porque para entrar en las opciones que si cubren a quien produce la innovación tienes que estar en un estado que ya no tiene nada que ver con temprano. Hablamos de PROFITs, NEOTEC, CDTI en general y similares. En estos casos lo normal es que tengas que proponer un proyecto de 1 millón de euros para arriba, del cual tienes que aportar una cantidad muy grande (en NEOTEC te ponen hasta 300.000€ o 400.000€).
¿Qué os parece? Personalmente, creo que es fantástico y que si tuviera los 600.000€ restantes no dudaría en solicitar una de estas ayudas, pero falta, lo que se dice falta como que no me iba a hacer realmente.
Si tienes 600.000€ para empezar ya puedes hacer unas cuantas cosas tu solito.
En nuestro caso concreto, Elondra ha sido seleccionada para el Vivero SIMO 2006 y destacada por la prensa nacional entre las 5 o 6 empresas más notables de las que estaban en el vivero, y ahora además nos han otorgado un EIBT (Empresa Innovadora de Base Tecnológica). El EIBT es un galardón que otroga ANCES, la asociación nacional de CEEIs y que respalda el Ministerio de Industria.
Además el mercado y los grandes jugadores nos están escuchando y estamos avanzando mucho en alianzas estratégicas y operativas. Se diría que si que innovamos ¿no?
Y el caso es que las líneas de crédito más accesibles siguen siendo las ICO+CDTI, que son préstamos con buenas condiciones, pero en los que tienes que jugarte el tipo como con cualquier otro préstamo. Es decir, que tienes que avalar con tus propiedades (léase tu casa).
Esto nos plantea, de nuevo, que el riesgo que corre un emprendedor tencológico en España es mucho más elevado que el que tiene en USA, pero de eso ya hemos hablado antes.
Corolario: ¿Innovar? Uff, eso es muy cansado, mejor que lo hagan otros.

Internet con Tele2

Para el que le interese saber cómo funciona y que esperar del servicio de Tele2:

Hace poco me llamaron de Tele2 (como tantas otras veces me llaman de otras operadoras) para ofrecerme su paquete combinado de línea telefónica + adsl2+ hasta 20Mb + llamadas.
Ya era cliente suyo para las llamadas telefónicas, que son muy baratas, y el caso es que suponía pasar de mi adsl con ya.com de 2Mb a una de hasta 20Mb, con tarifa plana de llamadas y encima ahorrando algunos euros.
Total que les dije que si, pero que no podía estar sin adsl más de las 4 horas de rigor del cambio de línea.
El cambio de línea fue puntual, en el momento comunicado vía SMS: el pasado jueves a las 14:00.
Pasaron las 4 horas, llamé y me dijeron que esperara 2 horas más.
Pasaron las 6 horas, llamé y me dijeron que esperar al día siguiente.
El viernes llamé al servicio técnico para que arreglaran aquello, y me pasé todo el fin de semana llamando a unos y a otros.
La mayor parte me atendieron bien, alguno con una indiferencia que asustaba, pero en ningún caso supieron darme una estimación del tiempo que duraría aquello. Me planteé las alternativas, y la mejor en realidad era esperar porque cualquier otra me iba a tener más de un mes sin conexión (portabilidad + instalación de línea + instalación de adsl). Que sepáis que si queréis volver a telefónica, si pedís la portabilidad en el 1004 os cobrarán 50€, pero si lo hacéis on-line es gratis.
El lunes llamé en plan ultimatum: o lo tengo ya o el martes me doy de baja.
No creo que fuera por eso, pero el martes por la mañana tenía adsl y teléfono.
Ahora algunos detalles del servicio:
Bajada: hasta 20Mbps
Subida: 512Kbps (el resto suelen dar 1Mbps)
El precio: 39,9€ + IVA (unos 3€ menos que Jazztel o Ya.com).
La velocidad de bajada se nota muchísimo con respecto a los 2Mb de antes, es muy rápido.
No obstante el servicio tiene algunas peculiaridades. La voz va en realidad por IP, a través del router que te suministran. Eso quiere decir que no puedes usar otro router o te quedas sin voz, y que si se te va la luz pues tampoco tienes teléfono. Hoy en día eso no es muy grave gracias a los móviles.
El router está capado, sólo puedes entrar como usuario y cambiar cuatro cosas de la wifi (ssid, encriptación, filtrado de mac, etc) y poco más. No puedes cambiar el direccionamiento IP, ni desactivar el DHCP.
Para redirigir puertos tienes que usar una herramienta on-line que está en la web de tele2, y luego su servidor conecta con tu router y te mete las reglas. Aunque esto no lo he podido comprobar aún porque da un error en la web. Esto ya me está fastidiando, la verdad, no me apetece volver a llamar al servicio técnico. Lo único bueno es que la IP es estática, supongo que por la voz ip.
De momento me quedo con ello, ya veremos como evoluciona la cosa.

Emprendizaje en movimiento

No se si es una impresión mía, pero ahora parece que las cosas se están moviendo mucho en el terreno del emprendizaje tecnológico en España.
Dentro de poco estaré en el Beers&Entrepreneurs, el FirstTuesday se va a celebrar en Madrid también en breve, y el sábado pasado estuve en la reunión de emprendedores tecnológicos que organizó Sergio Montoro, de KnowGate.
Al mismo tiempo, Rubén Colomer de Online está moviendo la posibilidad de crear un clon de eStartupping, una comunidad de emprendedores tecnológicos para compartir conocimientos y experiencias. Yo me he apuntado también para colaborar como buenamente pueda, lo cual es con bastante poca constancia por el rigor que impone esto de emprender.

Entrando en harina, en primer lugar me gustaría agradecerle a Sergio el haber organizado el evento, y también a los que están haciendo lo propio con el Beers&Entrepreneurs y el FirstTuesday, así como a Rubén y al resto de compañeros de la iniciativa ñStartupping.
La reunión del sábado fue muy interesante, me sirvió para conocer gente inteligente con empresas en estados muy diferentes y con mercados diferentes en términos generales. Lo de los mercados y el hecho de que coincidimos en algunos puntos fundamentales puede ser un buen punto de partida para establecer sinergias. El diferente estado (desde incubadora a establecido) puede plantear algún problema para la colaboración ya que la capacidad económica, de personal y las necesidades son muy diferentes.
En general coincido con lo expresado por Sergio, aunque si me gustaría puntualizar las cosas que me parecen más críticas:
  • Internacionalización
  • Marketing
  • Financiación (aka Venture Capital)
El tema de la marca digamos que entra en el capítulo de Marketing, personalmente es una asignatura pendiente en Elondra, nos hace falta alguien que sepa de Marketing, y sobre todo Marketing on-line.

Espero que este tipo de reuniones se repitan para poder sacarle verdadero jugo, y conseguir que de una vez por todas el software "Made in Spain" sea tenido en cuenta tanto como el que viene de fuera y en especial de EE.UU. Algo que la propia administración no parece entender como comentaré en el siguiente artículo.



coRank: información a tu medida

Hace tiempo que Jesús Encinar hablaba sobre lo absurdo de Menéame y Digg (y de todos los agregadores "sociales").
No le falta razón, por eso yo no uso ninguno de esos agregadores, ya que estos agregadores se basan en que la masa vota lo que le parece interesante, lo cual no suele coincidir con lo que a mi me parece interesante.
Son, como bien dice Florispan, algo similar a la televisión que ya nos aburre a todos, porque tenemos que tragar los contenidos que otros deciden.
Al igual que con la televisión en la que se terminará imponiendo el contenido "a la carta", creo que el concepto de coRank se impondrá al de estos agregadores.
coRank te permite seleccionar que tipo de contenido te interesa, y de quien, y además te ayuda con diferentes sistemas a encontrar gente afín a tus intereses para poder compartir información.
El propio Rogelio dice que tiene elementos de Digg y de del.icio.us, pero a mi me parece que es algo diferente y en realidad más parecido a un agregador tipo Bloglines, pero con un componente social muy importante y que lo hace mucho más interesante y potente que Bloglines: No es un agregador en el que te lleguen lo que escribe la gente que te interesa, sino los contenidos que le han parecido interesantes a personas en cuyo criterio confías.

¿Te apetece probarlo? Pues tienes que estar atento, queda muy poco para que se abra al público, ya que de momento está en una fase de beta cerrada, al más puro estilo Gmail.

Mi primera experiencia con el Capital Riesgo

No voy a dar muchos detalles por mor de la privacidad que siempre hay que darle a estos temas, pero lo cierto es que hace muy poco que hemos tenido una reunión con una empresa de capital riesgo que invierte globalmente.
La verdad es que hay cosas que no se como valorar porque concurren dos elementos sobre los que no tengo conocimientos:
  • Es la primera vez que me veo en esta tesitura
  • Hay un factor cultural que hace más difícil saber el porqué de las expresiones de tu interlocutor
Con esto quiero decir que la forma de interactuar personal y profesionalmente de los españoles es muy diferente a la de otras culturas, sobre todo las no latinas.
La forma de abordar los negocios en otras culturas es más "profesional" que diríamos nosotros, sin menoscabo real de nuestra propia profesionalidad. Es más distante, y aunque a mi me tira la vena latina he de decir que en realidad me parece mejor su forma de afrontar la relación.
Creo que no lo hice mal, aunque mi fluidez hablando inglés podría haber sido mejor (necesito un par de días hablando solo inglés para que mi cerebro se habitúe).
No fue una presentación al uso, más bien algo de corte un tanto informal, con el único arma de mis teléfonos (el único que realmente necesito).
Mi interlocutor me hizo muchas preguntas, muy bien dirigidas para examinar si tenemos claro nuestro negocio y qué oportunidades podemos tener. Y se que hay cosas que me quedé en el tintero y alguna que quizás no expliqué con suficiente claridad. Es algo que tengo que mejorar, está claro.
En el apartado positivo he de decir que mi interlocutor dijo en varias ocasiones que lo que hacemos es muy interesante. También habló en cierto momento sobre una posible oportunidad de negocio, y lo dijo diciendo "nuestro" en vez de "vuestro".
Suelo fijarme en esos detalles en las conversaciones (así como en la comunicación no verbal), y a veces tengo la sensación de que soy un tanto paranoico y extraigo conclusiones que nada tienen que ver con la realidad.
También soy una persona muy optimista, por eso me fuerzo a mi mismo a mantener los pies en la tierra hasta que las cosas se demuestran, y en este caso prefiero pensar que estaban siendo corteses con nosotros.
En cualquier caso, salga como salga la aventura, me siento agradecido por el tiempo que me han dedicado. Se que es un tiempo muy valioso.
Y en estas, hoy en TechCrunch publican el caso de FilmLoop. Al menos estos inversores creo que no van de ese palo, pero está claro que en este proceso hay que mirar con lupa los detalles y el historial de cada parte.
Soy consciente de que esto es un proceso lento, y que si las posibilidades ya son bajas para startups de EE.UU. para nosotros que somos españoles ni te cuento, pero cuando menos es algo que nos hará ganar experiencia, y mucha.

Actualización: Me dice un amigo que no hay que sentirse marginado por ser español, por aquello del comentario de que es más complicado. Así que aclaro, la cuestión es que por desgracia a los españoles no se nos conoce por ahí por ser emprendedores y menos tecnológicos. Últimamente hay algunos casos de empresas españolas que consiguen financiación y cierta relevancia internacional (Fon y Berggi que me vengan a la memoria). La cosa parece que mejora, pero seguimos muy por detrás en la lista.
También quiero matizar el tema de FilmLoop, porque lo cierto es que si lo miras bien, esta gente quemó mucha pasta sin producir beneficios, y hay que recordar el título de un disco de Extreme: Three sides to every story: yours, mine and the truth.

Spanish TechStars

Cuando me entero de cosas como TechStars (visto en el blog de Brad Feld), no puedo evitarlo, me dan unas ganas terribles de hacer las maletas y marcharme para EE.UU. Lo malo es que es muy complicado, no sólo por los temas legales, sino por los familiares, pero es que señores, en iniciativas como TechStars es dónde está la enorme diferencia entre los EE.UU. y el resto (y en especial España por la parte que me toca).
Lo cierto es que nunca he descartado lo de la aventura americana, y quien sabe si al final no cae, porque las cosas aquí son muy tristes en comparación y aún no puedo hacer mucho por cambiarlo.
Por eso llevo tiempo dando vueltas a una promesa que me he hecho a mi mismo, y que al publicar aquí queda hecha al resto de emprendedores tecnológicos que vengan detrás: en cuanto pueda me encargaré de crear aquí algo tipo TechStars (lo se, esto está reñido con el foco, pero es que necesito mirar también hacia adelante y dibujar el futuro, no todo es barrer como Beppo, el barrendero de Momo).
Ese "en cuanto pueda" es demasiado elástico hoy por hoy, y aunque hay cosas que luego te dan en la cabeza, se que el triunfo está muy cerca, y la capacidad económica y de contactos para un Spanish TechStars está algo más lejos pero espero que no demasiado.
Todos nos quejamos siempre de la poca ayuda de la administración, pero no veo a nadie en los EE.UU. decir que la administración les ha dado pasta. La pasta, los contactos, la ayuda, el ecosistema lo ponen los individuos y las empresas, no la administración.
¿Qué pone la administración (allí pero no aquí)?:
  • Leyes como la de bancarrota para las familias, que hacen que no tengas que ir a la carcel ni perder tu casa por no afrontar un préstamo, con lo que se mitiga enormemente el riesgo de emprender.
  • Facilitar y abaratar los trámites administrativos para las empresas, sobre todo en sus primeras etapas.
  • No cargar de impuestos desde el primer euro de beneficios.
  • Facilitar y mejorar las condiciones fiscales de los Business Angels y VC, para promover su florecimiento.
Todo esto está lejos de nuestras posibilidades como indiviuos, pero el crear redes de apoyo, redes de contactos, de inversores, todo eso si está en nuestras manos.
Así que ahí queda la promesa que espero poder cumplir: Spanish TechStars.
¿Te apuntas?

¿Significa algo Web2.0?

Otra vez a la carga con el tema de marras... aunque esta vez voy a ser un poquitín más positivo hacia el palabro (pero no mucho, ¿eh?).
La cuestión es que me ha gustado el vídeo "Web 2.0 ... The Machine is Us/ing Us", creo que si "el palabro" significa algo, lo define este video que está muy bien hecho.
No obstante, le sigo viendo una pega y es que hay sobre todo una parte que es demasiado techy, con lo que no se si realmente sirve para explicar algo a los que están fuera de la sala de los espejos o en esto de la tecnología.
¿qué opinas?

Por qué BaseMovil no es Web 2.0

Leyendo el reciente artículo de Javier Martín, he vuelto a reflexionar sobre el tema de por qué mi proyecto BaseMovil no es Web 2.0.
Independientemente de que está muy claro que yo, al igual que Rogelio, sólo puedo invertir en lo que he invertido, que es mi propio proyecto, es muy difícil que alguno de los comentaristas de Javier decidiera apostar por nosotros, ya que no cumplimos ninguno de los estereotipos de la Web 2.0. Se podría decir que no somos "cool".
  1. No usamos palabras chulas: mashup, agregador, conversación, video, ajax, mistol, buzz, red social.
  2. No somos mass-market, sino enterprise-market.
  3. No comenzamos "a la YouTube", sino que desde el principio invertimos todo el dinero, tiempo, recursos, dedicación y entusiamo que tenemos a este proyecto.
  4. De verdad hemos desarrollado una tecnología, no solo un servicio.
Matizando un poco todo esto, lo de las palabras chulas es así de cierto. Es posible que lo de los mashup llegue de aquí a poco, y lo del ajax igual también, aunque como no será algo visible públicamente pues estamos en las mismas (estará en al interfaz de administración de nuestros clientes). Aunque Ajax pone algo más de estrés en la coctelera, porque si quieres llegar a todo el mundo o pones una interfaz html lo más sencilla posible o si te metes a cosas como Ajax tienes que tener una página sin ello, y mantener dos versiones de lo mismo, que es engorroso y costoso. Hay que evaluar muy seriamente si merece la pena.

Lo del mass-market está muy claro, casi todos los proyectos Web 2.0 (que poco me gusta esta expresión) tienen su mercado potencial en un grupo de clientes muy amplio, usuario final en casi todos los casos (a excepción de las redes de tipo profesional como eConozco).
En realidad yo casi diría que muchos de estos son para geeks, como MobuzzTV, más que para un público amplio como el de YouTube, Google o Yahoo!
Nosotros en cambio vamos al mercado empresarial, que tiene una forma muy diferente, sus preocupaciones y barreras de acceso son diferentes, y en general algo más accesible que el del público general y el ocio.
Quien sabe si cuando abramos las APIs a terceros no habrá soluciones para consumo, a nosotros se nos han ocurrido algunas, pero como lo principal en esto de emprender es el foco, foco, foco, pues de momento se quedan ahí en el tintero a ver si no se nos adelantan para cuando tengamos recursos suficientes para destinar a esas cosas.

Con lo de la inversión pasa un poco lo mismo, y aunque estoy generalizando con los riesgos que ello conlleva, son muchos los proyectos Web 2.0 que se inician para uso limitado, en el tiempo libre, con dedicación muy limitada, y que al final si salen adelante es porque tienen la suerte de encontrar una comunidad que le gusta, como YouTube. Que conste que no me parece mal, al contrario, me parece muy bien y me alegro por aquellos a los que les sale bien la historia, pero desde un punto de vista de inversor, creo que se suele tener muy en cuenta la dedicación y la inversión personal en el proyecto, porque demuestran un verdadero compromiso por la idea y por la empresa. Digamos que a un inversor le gusta saber que tu has puesto todo tu dinero y tu tiempo en el proyecto, no da muy buena espina eso de "pon tu el dinero y se eso ya eso". Es opinión personal, claro, pero esto lo he leido muchas veces en los blogs de inversores y otros sitios similares.

Y finalmente la tecnología... Está claro que no es una condición indispensable, y tampoco es una condición suficiente para el éxito de una empresa o proyecto, sin embargo esto es algo que nos vuelve a diferenciar de la mayoría de los Web 2.0 (de nuevo generalizo y seguro que meto la pata).
Nosotros hemos conseguido que un teléfono móvil pueda almacenar bases de datos de muchos Mb, con muchos miles de registros por tabla, con muchas decenas de tablas. Por supuesto, puede buscar en milisegundos cualquier valor, incluso búsquedas de texto completo, y puede sincronizar estos datos con cualquier backend, para que la empresa tenga en el móvil una auténtica extensión de su sistema de gestión o ERP. A esto le añades que supera a las PDA en eficacia, rapidez, sencillez de uso, sencillez de instalación, sencillez de comunicación, y tienes un caballo ganador. Ahora tenemos que demostrarlo, claro.
En este asunto me hizo mucha gracia lo que me decía un finlandés en el forum nokia cuando trataba de hacerles llegar un bug que habíamos descubierto en el software de la serie 60:

First of all, multimegabyte, hundreds of "recordStores", thousands of "records" and mobile devices just don't belong to same sentence.



Me gusta tanto que creo que la vamos a usar dentro del marketing de la empresa, porque luego este mismo usuario se preguntaba cómo era posible. Es una de esas pequeñas historias que te animan el día con eso de que "si, es mi criatura".

Este post de Javier me ha llamado especialmente la atención por la coincidencia de su temática, ya que ayer justamente decidimos en el consejo de administración iniciar la búsqueda de capital riesgo para financiar una expansión rápida y la línea de negocio para ISVs.
Por cierto, Javier, que no crea que somos Web 2.0 no significa que no agradezca el enlace y los comentarios, de hecho nos llegan visitas con cierta frecuencia desde tu blog. ¿Igual somos Mobile 2.0? :)

Y respecto a ti, estimado lector, ¿Crees que me equivoco? Me encantaría leer tus comentarios al respecto, y discutirlos amigablemente.

Nuevo blog

Después de marear la perdiz durante un tiempo, al final he vuelto a crear una versión en inglés de mi blog personal.
Esta vez he usado Movable Type alojado en mis propios servidores, y aunque la versión en Español apunta al propio sitio, no se si en realidad la usaré o no. Zoomblog está también muy bien, aunque hecho de menos las estadísitcas algo más detalladas que puedo tener alojando yo el blog. También es cierto que este blog ha conseguido ya un PageRank de 4, que no está mal, y que el amigo Rogelio se lo curra bastante para que Zoomblog vaya mejorando poco a poco.
Ya veremos, igual se queda en un experimento que no me costaba absolutamente nada montar.